Napoléon Bonaparte – Une jeunesse Corse (biographie illustrée)

Bonaparte et Paoli à proximité de Pontenovo en 1790

La redécouverte de l’un des travaux de Marcaggi sur Napoléon Bonaparte peut être considérée comme un événement, sa biographie sur la jeunesse du futur empereur étant l’une des plus passionnantes.
Jean-Baptiste Marcaggi (1866-1933) est un écrivain Corse injustement oublié sur le continent alors que ses compatriotes ne s’y sont pas trompés, allant jusqu’à donner son nom à une rue d’Ajaccio. Non seulement il a fait oeuvre d’historien, mais il est aussi l’auteur de romans, de pièces de théâtre et a collaboré à plusieurs journaux.
L’édition originale du livre dans lequel était reproduite cette biographie étant devenue quasiment introuvable, sa réédition s’offre le luxe d’être accompagnée d’une abondante iconographie dont de nombreuses illustrations. Si Napoléon a bénéficié plus que tout autre d’une véritable débauche de représentations dans tous les domaines artistiques, la période de sa jeunesse est réduite à sa plus simple expression. À peine quelques planches, pas toujours exactes d’ailleurs, figurent-elles dans les merveilleux ouvrages de Job mais rien de vraiment convaincant n’existe concernant les vingt-quatre premières années de la vie de Napoléon.
Pour la première fois ce sont des illustrations inédites, œuvres de plusieurs dessinateurs, qui vont retracer cette période peu connue, en combinant la plus minutieuse démarche scientifique à un dessin digne de nos plus grands artistes néo-classiques. Pour ce faire, les recherches les plus poussées ont été réalisées tant sur les lieux mêmes que dans les archives et dans la mémoire corse.
Il convient donc de saluer ce travail émérite sur la figure la plus célèbre de notre histoire nationale. Ce livre marquera une étape d’un genre tout à fait nouveau dans l’importante bibliographie napoléonienne.

Bernard CHEVALLIER

Vice président de la Fondation Napoléon, conservateur général honoraire du patrimoine.

http://www.lerubicon.com

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